четвер, 18 лютого 2010 р.

Черепахи. Загальні відомості про черепах

Черепахи – одні з найдавніших тварин на Землі, своїм зовнішнім виглядом відрізняються від інших тварин, чим дуже урізноманітнюють тваринний світ.
На сьогоднішній день у світі існує близько 220 видів черепах (Testudines), а разом з підвидами – близько 340. Черепахи утворюють ряд зауропсидів (за старою класифікацією – плазунів), що існує впродовж близько 200 мільйонів років. Перша черепаха (Proganochelys quenstedi) з'явилася в Мезозойську еру у Тріасовому періоді (понад 200 млн. років тому). З 26 родин черепах тільки 12 дожило до наших днів.
Живуть черепахи всюди: в пустелі, на високогір'ї, у лісах, болотах, ріках, озерах, морях та океанах – у місцях, де достатньо тепла. Багато видів черепах знаходяться на грані вимирання і потребують від людини допомоги та захисту.
До сьогоднішнього дня між ученими точаться суперечки з приводу назв деяких родів і видів, а також щодо розв’язання проблеми, до якого роду віднести той чи інший вид. Тому не дивно, що списки видів черепах часто-густо відрізняються між собою.
Орієнтовно всі види черепах за місцем проживання можна об’єднати у три групи:
1). Сухопутні черепахи утворюють одну родину. До неї входять приблизно 45 видів черепах, які об’єднані в 11 родів (це число не точне, оскільки родова і видова класифікація сухопутних черепах ще не завершена).
2). Прісноводні черепахи. До цієї групи належать 9 родин, які об’єднують понад 200 видів у 72 роди. Представників цієї групи черепах найбільше, оскільки вони мають відносно невеликі розміри, а також велику швидкість переміщення у воді та на суші.
3). Морські черепахи об’єднані у 2 родини. Всього залишилося 7 видів морських черепах, які утворюють 6 родів.
Черепахи відрізняються від інших тварин своїм зовнішнім виглядом: вони мають пнацир, який  складається з двох частин. Спинна частина – карапакс, а черевна – пластрон. Панцир має отвори, через які тварина висуває голову та кінцівки.  У хвилину небезпеки панцир захащає тварину від ворогів. Форма панцира залежить від способу життя черепах: у сухопутних видів він шатроподібний і горбкуватий; у прісноводих – гладкий і низький; у морських черепах панцир досить часто має  краплеподібну форму.

Немає коментарів: